Oavsett nästan vad det gäller finns diskussionen om huruvida det handlar om tur eller skicklighet. Att den här diskussionen också finns inom betting är därför ingenting som gör någon förvånad. 

Men hur ser det då ut, egentligen? Det beror till att börja med på vilket tidsperspektiv man anlägger. På kort sikt går det att vinna pengar på betting enbart tack vare turen. På lång sikt krävs det dock en förmåga att förutse resultaten. Detta är en anledning till att många sportfantaster är så förtjusta i statistik. Inte minst gäller detta baseboll. Det var just med statistik inom denna sport som Nate Silver, som lyckades förutse att Obama skulle vinna sitt andra presidentval, och med ungefär hur stor marginal, först gjorde sig ett namn som statistiker.

För ut kunna uttala sig om ett sportresultat måste man dels ha tillgång till historiska data, inte minst om hur både laget och de enskilda spelarna har presterat tidigare. Sedan spelar det även in vilket resultat andra satsar pengar på, vilket man om inte annat kan få en indikation på genom att studera hur oddsen förändras över tid. Faktum är att vissa forskare använder vadslagning istället för opinionsundersökningar för att göra olika typer av förutsägelser om framtiden.Roulettehjul

Ett exempel

Om vi tänker oss en situation där två fotbollslag ska spela mot varandra, och det är precis lika stor chans att lag A vinner som att lag B vinner, så kommer oddsen att vara lika höga. Lika många satsar på båda lagen, och pengar kommer att överföras från de som har satsat på det förlorande laget till de som satsat på vinnarna. Bookmakern kommer också att ta en liten del av summan, vilket gör att man troligen inte får tillbaka 200 kronor om man har satsat 100 kronor.

Men om många fler satsar på lag A kommer oddsen att förändras. Man kommer inte att få lika mycket om man vinner när det är många fler som satsat på samma utfall. Oddsen förändras, och den enkla förklaringen är att pengarna från de som satsat på förlorarna ska täcka vinsterna, och ge en vinst till den som arrangerar spelet.